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連載コラム「わかりやすく書く」
 ~読みやすくするコツ(1)~


今回から4回にわたり、「読みやすくするコツ」というテーマで、文章改善のポイントをご紹介します。
中身がいくら正しくても読みにくい文章は敬遠されがち。
どうせなら、読みやすい文章にして、相手にしっかり理解していただきたいものですね。
さて、困り顔のトラちゃんがミケさんのところにやって来ましたが、何かあったのでしょうか?

やあ、トラちゃん、久しぶり。どうしたの?

「ねこボット」っていう新製品の取扱説明書の英訳を頼まれたんだけれど・・・。
ミケさんだったら、このまま英訳していいと思う?

ねこボットは炊事や洗濯はもちろん、犬の散歩から盆踊りまでこなす、猫型お手伝いロボットです。肉球型ショックアブソーバーでお茶の間での活動も問題なし。あなたの生活をより楽しく、より便利になるようにサポートします。ねこボットを起動するには鼻のボタンを押します。次に後頭部に手を当てます。手を当てているときは、まばたきと起動音(ゴロゴロ)がすることを確認します。確認後、アゴをなでると起動します。電源ランプは電源をオンにすると緑色、電源をオフにすると赤色、節電中は黄色になり、10秒間点滅した後で消灯します。(後略)

うーん、これはまたずいぶん、のっぺりとした文章だね・・・。

・・・やっぱり、読みにくいよね。

英訳する前にどうにかしたいんだけれど、何をどうすればいいのか
わからなくて相談しに来たんだ。

ふむふむ・・・。

うん、この文章だったら、4つの改善で読みやすくできるよ。
ところで、トラちゃんは、この文章を読んでみて何が気になったかな?

とにかく、ゴチャゴチャしていて読む気がしない・・・というのが正直な
感想かなあ。

じゃあ、1つ目の改善では「情報の区切り」をして、ゴチャゴチャ感を
解消してみようか。
この文章をよく読むと、3つの情報が書かれているんだけど、わかるかな?

えーと、ねこボットがどんなロボットなのか、どうやって起動するか、
それから電源ランプの話・・・でいいのかな。

そのとおり。まずは、情報の固まりごとに文章を区切ってみよう。
イメージとしては、こんな感じかな。

行を空けただけなのに、読んでみようという気になるね。不思議だなあ。

文章はこうして、情報の固まりごとに区切った方が読みやすいし、
次から違う話を始めますよ・・・というサインになるんだ。
これでゴチャゴチャ感はだいぶ解消されたんじゃないかな。

うん、内容ごとに区切られて、ずいぶん読みやすくなったよ。

ねこボットは炊事や洗濯はもちろん、犬の散歩から盆踊りまでこなす、猫型お手伝いロボットです。肉球型ショックアブソーバーでお茶の間での活動も問題なし。あなたの生活をより楽しく、より便利になるようにサポートします。

 

ねこボットを起動するには鼻のボタンを押します。次に後頭部に手を当てます。手を当てているときは、まばたきと起動音(ゴロゴロ)がすることを確認します。確認後、アゴをなでると起動します。

 

電源ランプは電源をオンにすると緑色、電源をオフにすると赤色、節電中は黄色になり、10秒間点滅した後で消灯します。(後略)

さて、今のままでもわからないことはないけれど、まだまだ読みやすく
できるところはあるんだ。
次は2つ目の改善として、「見出しの追加」について考えてみようか。

うん、どうせ直すなら、最後までしっかりやりたいな。
次もよろしくね、ミケさん!


予告

次回は読みやすくするコツ(2)として、見出しの追加についてお伝えします。[11月30日掲載予定]

プロフィール


トラ
わかりやすい文章の書き方を勉強中。
日本語も英語も難しい・・・と思う今日この頃。

ミケ
マニュアル制作を担当して10年目。
文章を書くのはお手のもの。

モグ
トラちゃんたちの会話をこっそり
聞くのがひそかな楽しみ。
勘違いしやすい性格。

ナンシー
陽気でフレンドリィな翻訳の
スペシャリスト。